The Weeknd After Hours

The Weeknd

After Hours

9.4
9.4/10

After Hours 有著為之驚艷的編曲、痛徹心扉的歌詞、以及迷幻又迷人的歌聲。當你以為這張專輯已經好到不能再更好時,每下一首歌都會讓你再次對 The Weeknd 的才華瞠目結舌,並無法控制地沈溺在他所建構的美麗惡夢之中。

作為我們這個世代最有影響力,甚至是最偉大的流行歌手之一,The Weeknd 的音樂自始至終都如他的人一樣,神秘、黑暗、充滿吸引力,他抑鬱的特質並沒有隨著他的名氣上漲而消失,反倒順理成章的融入流行音樂中,在流行與個人風格中達到了巧妙的平衡,至少,在他前兩張專輯《Beauty Behind the Madness》與《Starboy》裡,這樣的平衡只可以說是巧妙。

在他的第四張錄音室專輯《After Hours》裡,他在流行與個人風格間的平衡,已經堪稱完美。

After Hours|專輯背景

The Weeknd 自 2015 年的《Beauty Behind the Madness》起,一躍成為了流行樂壇最響亮的名字,他賣出好幾百萬張專輯,以〈Can’t Feel My Face〉〈The Hills〉〈Starboy〉拿下告示牌冠軍單曲,並與 Daft Punk、Ed Sheeran、Lana Del Rey 等著名音樂人合作,他看似輕而易舉地打入主流音樂市場,用音樂正式讓世界看到他,而大家在聆聽他音樂的同時,彷彿也以為自己已經理解了這個時常唱著「性與毒品」的加拿大歌手,然而事實是,我們對 The Weeknd 真正是誰幾乎一無所知,除了偶爾曝光的花邊新聞,他的私生活始終充滿著神秘感。

My Dear Melancholy 專輯封面

2018 年,The Weeknd 發行了 EP《My Dear Melancholy,》,這張黑暗抑鬱的專輯與他成名後的作品聽起來似乎沒有太大的落差,然而在這張 EP 中,卻看到了 The Weeknd 愛情中最絕望最脆弱的模樣。我們在他的面具下目睹了他的孤獨與無助,而這樣的孤獨感也替《After Hours》定了基調、揭開了序曲。

《After Hours》從頭到尾都能明顯地 The Weeknd 的偏執與絕望,宛如一場永無止盡的惡夢,必須獨自一人承載孤獨的重量。這張專輯延續了《My Dear Melancholy,》中關於心碎與孤寂的主題,其中專輯多數的歌曲都與 The Weeknd 過去這幾年的戀情有關,許多人推測大多都是與 Bella Hadid 與 Selena Gomez 有關。

The Weeknd 在這張專輯中在心碎之餘,更多的是近乎病態的執念,他失控地任由黑暗吞噬自己,彷彿著了魔般宣洩著情緒。然而,在這些失戀的表象背後,《After Hours》更是關於一個人在墜入孤獨的深淵後,是怎樣摔的粉身碎骨、怎樣努力拼回自己。

After Hours|歌曲介紹

〈Alone Again〉是完美的專輯開場曲,The Weeknd 在愛人離開後,對於必須獨自承受孤獨感到恐懼與不安。他不確定自己能否撐下去,因此透過毒品來減緩痛苦,卻又不想要因藥物過量而死亡。這首歌反應了 The Weeknd 與自己的抗爭,他體內的兩種不同聲音在互相叫囂:一個是那個曾經糜爛荒淫的他、另一個是這個因愛而改過向善的自己,這樣的自我衝突貫穿了整張專輯,也加深了孤獨這個主題。

〈Too Late〉中 The Weeknd 哀求著對方能原諒他曾犯下的錯,除此之外,他也描繪了名氣對他所造成的影響,身處在這個被鎂光燈裝飾成天堂,實際上卻是地獄的地方,The Weeknd 只能催眠自己這一切都是值得的。The Weeknd 在這張專輯中不斷地責怪自己,〈Hardest To Love〉的他承認自己會帶給愛人痛苦,但他在〈Scared To Love〉中又狠不下心讓對方離開,而這樣不健康的關係最終反而讓他的愛人更加痛苦,甚至迷失自我。

〈Snowchild〉帶我們看到 The Weeknd 從一個普通的多倫多男孩躍升成世界最有名的歌手,成功雖然帶給他財富、名氣、女人,但他卻只想逃回黑夜之中,回到那個沒有人認識自己的時光。狗仔的跟拍、名氣帶來的爭議、華而不實的生活,成功沒有帶給他太多快樂,反而讓他被掏空般,越來越空虛。〈Escape From LA〉再次聽到 The Weeknd 想要逃離自己的生活,縱使他擁有了曾經想要的一切,但卻失去了真實感,因為身旁的人都是為了攀附他的成功才接近他的。

〈Heartless〉是專輯的一個轉折點,The Weeknd 藏起那個乞求原諒的自己,重回過去慣有的荒淫無度。〈Faith〉更是他最為墮落的時刻,這首歌有著整張專輯最令人驚豔最瘋狂的編曲,呼應了他的失控的絕望,The Weeknd 在失去信仰之際,選擇用毒品來弭平所有感受,他明知這樣只會讓他墜入更深的黑暗中,卻敵不過蔓延心底的絕望。

在墮落之後,〈Blinding Lights〉開啟了一個新的篇章,The Weeknd 仍然心碎、仍然孤獨,但他彷彿正在慢慢痊癒,一點一點地將粉身碎骨的自己拼湊回來。他不再只是不停道歉、盼望得到原諒,也不再自甘墮落、任憑自己被黑暗吞噬,他開始誠實面對自己,也面對那個被自己傷害的她。〈In Your Eyes〉中 The Weeknd 看到了他的愛人為他所做的犧牲與付出,並反省自己的無知與盲目,〈Save Your Tears〉則是他正視了這段感情結束的事實,給對方獻上祝福,希望她能遇見更好的人。

專輯的最後三首歌,替這場宛如痛苦惡夢的故事劃下句點。〈Repeat After Me〉能聽到 The Weeknd 一直重複唱著「你不愛他,你不愛他」,但與其說是說服對方,更像是在催眠自己,並做最後的掙扎。〈After Hours〉作為專輯同名曲,也總結了整張專輯的敘事線,就像歌曲的名稱〈時刻之後〉一樣,這首歌就像是在經歷了漫長的惡夢之後,無力地從床上醒來,癱軟著什麼都做不了,只能躺在床上回憶起夢境中的細節。

專輯的最後一首歌〈Until I Bleed Out〉是這趟旅程的終點,The Weeknd 不想再追求名氣、不想再沈溺於毒品或愛情,他只想切除這一切痛苦,然後倒臥在被絕望染黑的血泊中,並不停說服自己都會好起來的。

After Hours|專輯評價

《After Hours》是一張整體性高、製作精良、個人風格強烈的作品,The Weeknd 在這張專輯中紀錄了他過去這幾年所經歷的痛苦與掙扎,他展現出過去很少會有的深情與脆弱,卻也維持了他一貫的糜爛與荒淫。《After Hours》由他早期作品的製作人 Illangelo 與近期流行風格較重的製作人 DaHeala 共同製作,因此能在專輯中聽到他結合《Trilogy》與《Starboy》的風格,並完美地取捨了流行和個人特色的比重,創造出這張精緻又奢華的作品。

The Weeknd blinding lights 歌詞翻譯
The Weeknd 的專輯造型

The Weeknd 無疑是當今最紅的流行歌手之一,然而他卻沒有因此被陳腔濫調的流行曲風所淹沒,他依舊做著屬於他自己的音樂,依舊在保持流行度的同時不失自我風格。《After Hours》是一張適合半夜獨自一人享受的專輯,它沒有什麼激勵人心的道理,就連專輯結尾都摻雜著無奈與心酸,但這就是 The Weeknd,黑暗、頹靡、明知放縱自己墮落不是正確的決定,卻總無法控制地向絕望妥協。

也許,在黑夜中的我們都像 The Weeknd 一樣,總被孤獨壓得喘不過氣,卻尋找不到任何地慰藉,只能不斷地說服自己「沒關係,自己一個人也能很好,根本就不需要其他人」。也許,在很多時刻我們都知道糜爛的生活不是解決問題的方法,但又在與自我掙扎過後不爭氣地墮落,只為了獲得短暫的平靜。

也許,在聽完《After Hours》後,我們仍舊對 The Weeknd 一無所知,但可以確定的是, The Weeknd 的音樂生涯絕對不只如此,相信他還能達到更高的巔峰。

推薦曲目:〈Hardest To Love〉〈Heartless〉〈Faith〉〈Blinding Lights〉〈Save Your Tears〉〈After Hours〉

4 Comments

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  3. 我反而覺得《Blinding Lights》比較像是說他因藥物過量而在死亡邊緣中。

    他所謂的「強光」有可能是《Faith》歌詞裡所提到的警車車頂上的警示燈,還有城市的亮光。可是警車在這首《Blinding Lights》裡看似沒什麼連結。除了警車,有警示燈的有可能是消防車,或許是可能是救護車。

    在《Blinding Lights》裡他一直唱「I can’t sleep until I feel your touch」,如果把這句歌詞看成「Hey, I’m going to die, could you please touch me before I close my eyes?」,加上救護車或警車超亮的警示燈,其實在暗示他正在死亡。(臨死的人雙瞳都是逐漸放大,大部份死後復活的人都提及過臨死前眼前一片光亮)

    除了以上幾點,這首歌其他部份也是在暗示他的死亡,例如:「I’m running out of time, ’cause I can see the sun light up the sky」。在被高樓包圍著的他,應該不容易看到天空,尤其是如果他在LA或MV裡提及的Vegas,除非他的頭一直仰望90度。常人應該不會因為天快亮而說「嘿,我不夠時間」,除非趕回家睡覺。可是參考他的chorus,這兩句有點在和chorus呼應,在說著「他已經倒在地上,他的時間應該不多了,她會來看他嗎?」

    所謂「人即將死,其言也善」,他很想對她道歉或表達一些心意,可是在他已經藥物過量而在急救中,他無法提起電話,所以在他的最後一刻,他想對她親口說一些話,也有可能那是他最後一次的見她。

    這首歌聽似輕鬆和快樂,但他有可能用輕快的旋律掩蓋他的失敗:到最後他不但因他倆的關係而懊悔,發生他最不想的藥物過量,還有他最後還是被黑暗完全吞噬。在他臨走前,至少能見她最後一次,也許會是他心靈上的最後救贖。

    以下是我補腦的橋段。

    覺得他的MV有自殺和自虐傾向的暗示和提示。如果跟著他發佈MV的時間軸,《Heartless》是他麻醉自己的過程,《Blinding Lights》是他麻醉過度反應他的內心世界(以及用藥過度而頻臨死亡)⋯ 嗯,他最後的笑超詭異,像是他已接受他是個壞人或爛人的表情。

    然後他的《After Hours》,訴說他的下台後無助和無奈的一面(包括藝人在人前笑但人後哭的心酸),回到「現實」後藥力無情的提升,平日給他逃避,現在給他狠狠地折磨。接下來《In Your Eyes》,他持刀謀殺女主的男伴,可能暗示他用「蠻力」處理掉他與她之間的「障礙」,出乎意料演變成了他與她之間不可忽視的傷害,以致分手後的她還是強顏歡笑,嘗試掩飾她的傷痛。MV女主出手「解決」他,但之後卻享受他的「存在」,甚至一直不停揮斧頭重演她殺他的模樣,像是在重溫。那時天亮了,和他《Blinding Lights》「天亮」有點關係吧。剛提到他詭異的笑容,也許默認了他是那個持刀的壞人,導致不可被原諒的傷害。

    搞不好以上只是他的夢境,最後的《Until I Bleed Out》是他死後的世界,和第一個MV《Heartless》有強烈對比。氣球讓人想起他的《House of Balloons》,不同的是《House of Balloons》有一個「她」在他的世界裡,這一個的她不能逃離但只好與他一起醉生夢死在他的世界裡。而《Until I Bleed Out》卻沒有她,但有一群狂歡的人,然後表情突然很冷漠,還怒視他。與其說是人,比較像是他潛意識裡的懊悔和不原諒自己,黑暗終於在他死後完全吞噬了他,把他送去他永遠逃離不了的地獄,不斷的被他的「懊悔」和「不原諒」拉下來,陷入如沙漠般寬大的痛苦,再也逃不出去。

    Peter Choo

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