2020 年無論是對這世界抑或是音樂產業都不是友善的一年,我本來對於今年的音樂不敢抱太大的期待,畢竟疫情當前,許多音樂人考量到商業成績,會將預定的音樂發行日期延後;然而今年的音樂質量竟不遜於去年,出現了很多讓人驚豔不已的好作品。

由於不是隨時都有時間寫樂評介紹每張專輯,所以決定把那些我懶得寫上幾千字樂評卻又值得一聽得好專輯,濃縮在這篇文章裡,簡單帶過給大家在不知道聽什麼音樂時,可以參考猜考!

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Kesha 'High Road'

kesha high road

Kesha 在這些年間所經歷的痛苦是多數人難以想像的,那些發生在她身上的狗屁倒灶如果發生在你我身上,很難保證我們能撐過去,更不用說要再次愛上自己、愛上生命。構築於她痊癒的過程上,Kesha 的上張作品《Rainbow》是她最受讚譽的專輯,一首首動人又勵志的歌曲展現了 Kesha 鮮為人知的一面,情緒滿溢的美麗歌聲讓人雞皮疙瘩掉滿地,能見證她重新站起並成為更耀眼的模樣可以說是一個歷史性的時刻。也許正是因為大家看到了她上張專輯的轉變,當《High Road》重回她過去的流行饒舌風格時,負面評價多過於正面評價,一方面認為這樣的音樂風格無聊又過時,另一方面對於她選擇唱回「派對歌曲」感到失望。

我其實一直對於 Kesha 的音樂缺乏興趣,無論是她早期的熱門單曲或是《Rainbow》;然而《High Road》的某些瞬間讓我眼眶濕潤,同時又讓我手舞足蹈。如果說《Rainbow》是關於她痊癒的過程,那《High Road》就是她擁抱自己、擁抱生命的燦爛時刻,結合了《Rainbow》那感動人心的真摯情感以及她過去的派對風格,這張專輯是一場慶祝生命的狂歡。專輯中依舊有一些激不起我興趣的歌曲,但不乏精彩的歌曲,如〈Tonight〉〈High Road〉〈Father Daughter Dance〉,既有趣又觸動人心,讓人無法控制地一聽再聽。

《High Road》是 Kesha 和 Ke$ha 攜手創作的專輯,她將所有的回憶,或好或壞,都攬進懷裡、當作彩帶並灑向空中,開起一場嗨翻天的派對。於我而言,《High Road》有點像是 Ariana Grande 的《Sweetener》,即便帶著難以痊癒的傷,仍勇敢的伸出手邀請世界和她們一同迎向光明。她們明明能選擇深陷悲傷,卻還是揚起笑容用正向的能量感動世界。也許是因為知道傷口是不可能這麼容易就痊癒的,聽著一首首建立在悲傷回憶上的正向歌曲時,才會令人感到那麼揪心吧。

推薦曲目:〈Tonight〉〈Resentment〉〈Father Daughter Dance〉

HMLTD 'West of Eden'

HMLTD WEST OF EDEN

這張專輯是我今年到目前為止最愛的專輯之一。建構於一個崩壞的的世界,《West of Eden》是張敘事方式巧妙的概念專輯,宛如一場搖滾歌劇,HMLTD 探討議題的切入角度新穎有趣,在戲劇化的同時讓人沈浸在他們音樂所描繪的故事中。性別認同議題、資本主義的壓榨、公眾人物的隱私問題,HMLTD 觸及了各種主題,將其包裝在一個失控、腐爛的世界觀下,這麼多題材之間不僅不顯得突兀,反而極為流暢。

《West of Eden》反映出人性的諸多黑暗面,汲取了聖經典故、社會與政治議題,用生動有趣的故事詮釋這些看似枯燥的主題,讓人們更能消化。有著獨特的藝術人格和令人目眩神迷的音樂風格,揉和龐克搖滾、工業音樂、歌德搖滾、電子流行,HMLTD 無疑是我這幾年聽過最令人驚艷的新樂團了。或許他們打造出來音樂世界並不是人間天堂那樣的快樂,而是如現今這疫情世界般充滿了折磨;然而,即便所描繪的主題充滿著混亂和痛苦,他們的音樂不只是無趣的說教,在豐富的音樂和帶入感強的歌詞中,絕對是深刻又趣味十足的體驗。

專輯中的〈Mikey’s Song〉目前也是我今年最愛的歌之一。大!家!快!去!聽!

推薦曲目:〈LOADED〉〈Mikey’s Song〉〈Blank Slate〉

brakence 'punk2'

brakence punk2

我個人是沒有很愛 R&B,稱不上是不喜歡但是就是有點無感;不過我卻意外地愛《punk2》這張專輯,雜揉了 R&B、龐克、電子、以及 DIY 音樂的粗糙美學,這張專輯捕捉了千禧世代的憂鬱和迷惘,從一個玩世不恭的頹靡角度詮釋這個被說爛掉的主題。年僅十八歲,brakence 的音樂圍繞著失戀與藥物,這是年輕音樂人常會探討的主題,而 brakence 稱不上是其中最特別的一個,但歌詞本就不是這張專輯最吸睛的部分。

移調過後的聲線、獨特的樂器編排、抓耳的旋律,brakence 將我們所熟知的音樂風格染上了只屬於他的色彩。縱使他仍在尋找自己的風格,他音樂中的熱誠和魅力是不容忽視的,能是輕鬆的吉他小品、也能是合成器重擊的舞池金曲。主導了專輯的製作,brakence 的音樂宛如水一般,滑順而不著痕跡,可以變成任何的形狀,在不知不覺間從耳朵滲入腦神經,任人不自覺地跟著強勁的節奏搖頭晃腦、高喊著歌詞,彷彿被洗腦一樣。

至少,我在聽這張專輯時是處在這樣的狀態的。

推薦曲目:〈fuckboy〉〈rosier/punk2〉〈prozac〉

Perfume Genius 'Set My Heart on Fire Immediately'

perfume genius

宛如一座富麗堂皇的古老城堡,《Set My Heart on Fire Immediately》華美、壯觀、震懾人心 —— 壯闊的樂器交響是城堡中華美的裝飾,而 Perfume Genius 那赤裸又動人的情感則是城堡的骨架。他哀傷卻也優雅,從容而自信地綻放出他的美麗,即便這個世界對於他的與眾不同不全然是友善的,還是能愛著自己並舞出生命的燦爛。

我很喜歡 Perfume Genius 的上張專輯《No Shape》,專輯中的歌曲〈Slip Away〉更是我最愛的歌之一。掙脫世俗的綑綁、自得其樂地跳著舞,〈Slip Away〉所歌頌著的是無拘無束,儘管旁人投以異樣眼光;而《Set My Heart on Fire Immediately》延續了這樣自愛、自由的概念,他的音樂以哀傷為基調,像是緩緩流下面頰的淚滴,餘韻卻輕柔溫婉,像是沿著臉龐的服飾淚水的暖和手掌。

無論是想要延展身軀、手舞足蹈,或是蜷曲身體、用心品味音樂,這張專輯都能滿足你的渴望,讓我們在與這毫無道理的世界對抗時,有個喘息的安靜時刻,靜靜地、全神貫注地徜徉於情感和回憶構築的波浪上。

推薦曲目:〈Without You〉〈Jason〉〈On the Floor〉

Charli XCX 'how I’m feeling now'

charli xcx how i'm feeling now

《how I’m feeling now》是 Charli XCX 於居家隔離期間,僅耗時一個月便創作出來的專輯。由於隔離在家,整張專輯的製作都是透過視訊會議、網路合作來達成,最特別的是 Charli 還與粉絲們定期視訊開會,討論專輯的製作、選曲、視覺設計等,公開透明地讓大家看到她創作音樂的過程。在這幾年間,Charli 儼然從隨波逐流的流行歌手蛻變成引領流行的先鋒,而無論是創作方式還是音樂本身,《how I’m feeling now》更是證明了她的與眾不同。

Charli XCX 稱不上是家喻戶曉的流行巨星,但她於流行樂壇的地位在部分人的心中是個無法取代,甚至難以超越的。我個人是在她發行 mixtape《Number 1 Angel》後愛上她的,她接續的《Pop 2》更是實驗電子和流行結合的典範,融入了 PC Music 的失真又尖銳的電子風格,成為開創流行音樂新風格的先鋒,甚至被知名音樂網站 Pitchfork 譽為流行音樂的未來;而《how I’m feeling now》則是她完全擁抱了實驗電子,毫無局限地創作音樂。

粗糙的質感、混濁的製作,這張專輯將這些本該是缺陷的特點轉變成優勢,不僅反映出居家隔離時的茫然和難耐,更凸顯出多元、創新的音樂表現方式。就像是 Dua Lipa 的《Future Nostalgia》,這張專輯是疫情肆虐期間每個人都需要的短暫狂歡,關在自己的家中也能恣意起舞,每一首歌都能讓臥房瞬間變成舞池,不斷刺激體內的派對神經。比起她上張專輯《CHARLI》,我更偏愛《how I’m feeling now》的無拘無束和瘋狂,雖然略顯粗糙,卻營造出真實又親民的感覺,更能引起共鳴。

推薦曲目:〈claws〉〈c2.0〉〈party 4 u〉

100 gecs '1000 gecs and The Tree of Clues'

100 gecs '1000 gecs and The Tree of Clues'

「沒有最瘋狂,只有更瘋狂。」這句話大概能概括 100 gecs 的音樂,但他們突破框架的風格本就不是那麼容易簡而言之的。100 gecs 是我近期最喜歡的音樂人之一,有人稱他們為近年最不容錯過的流行新星,卻也有人認為他們根本過譽了。儘管評價兩極,他們音樂於我而言是充滿驚喜的,打破曲風的限制和大家對於流行音樂的想像,一再地挑戰自己的極限。和 Charli XCX 一樣,100 gecs 汲取了 PC Music 失真、嘈雜的實驗電子風格,而我就是愛這種又吵又嗨的歌,越吵聽了越爽 XD

我真的很喜歡他們去年的專輯《1000 gecs》,所以在聽聞他們要發行一張《1000 gecs》的 remix 版專輯時有點期待也有點擔心。專輯的首支單曲〈ringtone (Remix)〉找來了 Charli XCX、Rico Nasty、Kero Kero Bonito 等歌手合作,碰撞出的火花甚至比原版的還令人驚艷,這些合作歌手的個人特色在這首歌中交織成玩十足的聽覺饗宴,即便我過去對於 remix 沒有太多好印象,我對於〈ringtone (Remix)〉的喜愛更甚原版。

《1000 gecs and The Tree of Clues》這張專輯就如其首支單曲〈ringtone (Remix)〉一樣,與多位歌手合作,並讓合作歌手參與歌曲製作賦予音樂新的生命,創作出一張多元、多變、和原版專輯有著截然不同模樣的新作品。雖說這是一張 remix 專輯,專輯中有許多歌曲已經聽不出原版的影子了,100 gecs 保留了他們一如既往那破碎又尖銳的嘈雜編曲,卻也讓每首歌曲中的合作歌手都有空間散發出各自的音樂魅力,玩味十足、足以讓人嗨三天三夜。

推薦曲目:〈Ringtone (Remix) [feat. Charli XCX, Kero Kero Bonito, and Rico Nasty]〉〈Hand Crushed by a Mallet (Remix) [feat. Fall Out Boy, Craig Owens, and Nicole Dollanganger]〉〈Gec 2 Ü (Remix) [feat. Dorian Electra]〉

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